Zonsondergang Stonetown, Zanzibar

De stranden met parelwit zand, wuivende palmen en een turquoise zee. Veel mooier vind je ze niet. Nergens. Gisteren in Nungwi, een vissersplaatsje aan het noordelijkste puntje van Zanzibar een vers geperst fruitsapje gedronken. Aanvankelijk wilde ik een pizza bestellen – het was bij een Italiaans restaurant – maar ze hadden geen pizza.

‘It’s low season. We don’t serve pizza now, but please have a fruit juice.’

De ober, een Masaï met een rood bonte shuka (omslagdoek) en grote gaten in zijn oren verontschuldigde zich.

‘My name is Matheu, that is my Christian name. My name in Masai is very hard to pronounce. ‘What is your name?’

‘My name is Richard. Nice to meet you.’

‘Where do you come from?’

‘From Holland.’

‘Oh, Amsterdam? Yes! Have you been in Arusha?’

‘Not yet.’

‘I live there. Maybe i’ll go back in two months. I’m not married. Did you know I need 15 cows to pay for the bride.’

‘No, I did not know that. How many cows do you have?’

‘Well, I have 10 now. But cows are very expensive. You need 300.000 Shilling for one cow. A calf cost between 100 and 130.000 Shilling.’

‘Mmmm, that’s a lot of money and you need 5 more cows.’

‘Yes, but I don’t want to marry now. I am only 27 and first I want to study in Dar es Salaam. Later, I’ll come back here to work.’

‘I saw more Maasai people along the beach.’

‘Yes, they are my friends and they work as guards.’

‘All saving money for buying cows?’

‘Of course…’